Maandelijks archief: oktober 2017

De kracht van loslaten

De kracht van loslaten

Veel deelnemers van mijn trainingen zijn op zoek naar meer (innerlijke) rust, meer tijd en minder stress rondom werk en het opvoeden van kinderen. Een van de thema’s van de training mindfulness gaat over loslaten. In onderstaand artikel staat heel helder beschreven hoe loslaten kan bijdragen aan innerlijke stabiliteit in onrustige tijden.

Wil jij ook leren hoe loslaten kan bijdragen in jouw innerlijke rust en stabiliteit? Meld je dan aan voor de training Mindfulness MBSR die start begin 2018: 


The Power of Letting Go

man releasing glowing balloons and butterflies flock in the sky, illustration
How letting go can help you cultivate inner stability and connect to greater meaning during uncertain times.

By  grandfailure/Adobe Stock

I often ask my students, “What are you really hungry for now?” They don’t say French fries or more clothes.  These are the common responses:

  • I want peace.
  • I want more time.
  • I want to feel more connected, and be able to stay in the present moment more often when I’m spending time with those in my life.

Seem like a tall order? Not necessarily. In fact, we can reach some of these goals by simplifying our approach to everyday activities and encounters. One practice that brings us closer to strengthening our inner stability is letting go.

I came into contact with the practice of letting go from one of my first teachers and mentors, James Baraz. James is a Co-Founder of Spirit Rock Meditation Center and the author and originator of the class and book, Awakening Joy and Awakening Joy for Kids. Earlier in the year, James and I were talking about how the act of letting go helps you to be more content with less. Here are the three different types of letting go we talked about:

1) Let go of story. What stories about yourself are keeping you wound up? For example, when difficulty arises in a relationship, it may trigger thoughts like: “I am not good enough,” or “I don’t have enough.” What story can you let go of? What story do you want to cultivate that creates more peace and balance? This is one that I use often: “I am being fully supported and have everything that I need right now.” I automatically feel more peace and inner stability after a minute of repeating this phrase. We can replace the old story with something more supportive at any time during the day or simply repeat it over and over as a way to calm the mind and body.

2) Let go of stuff. We acquire so many things because we believe that this thing, this experience, etc., will make us happy. By continuing to search outside of ourselves for pleasure without a strong inner practice to tether ourselves to, we will always be hungry and our hearts and bellies will never feel full. What if you could come from a place of enough—how much stuff would you actually need? What do you really need to feel full?

Sometimes the best way to have more—time, connection, and freedom—is to commit to less.

3) Let go of busyness. This is the one we are all in search of. Everyone I meet seems to feel stretched with the information overload, the list of neverending tasks, the musts, and the shoulds. Sometimes the best way to have more—time, connection, and freedom—is to commit to less. How can you simplify your life so you have time for what really matters? What is the first thing you can let go of today?


Verschillende vormen van mindfulness kunnen verschillende effecten opleveren

Verschillende vormen van mindfulness kunnen verschillende effecten opleveren

Mindfulness en meditatie zijn begrippen die vaak door elkaar worden gebruikt. Een nieuwe studie laat zien dat het wel degelijk belangrijk is om onderscheid in deze begrippen te maken. Deze studie onderzoekt hoe drie vormen van meditatiebeoefening effect hebben op verschillende gebieden van de hersenen. de eerste vorm is aandachttraining (ademmeditatie, bodyscan, etc), de tweede vorm is gericht op loving-kindness en compassie en de laatste vorm betreft het observeren van gedachten.

De resultaten van het onderzoek bevestigen dat verandering in hersenstructuur direct gerelateerd zijn aan de verschillende vormen van meditatie. Dat impliceert dat het belangrijk is om mindfulness instructie aan te laten sluiten bij beoogde doelen.


Meditation’s Effects May Differ by Type of Practice

A new study explores how the type of meditation you practice could impact your brain in different ways, leading to varied social, cognitive, or behavioral effects.


zenina/Adobe Stock

A growing body of research suggests meditation can positively impact our health and wellbeing. But are all forms of mindfulness practice equally beneficial? In groundbreaking research, a team of scientists at the Max Planck Institute in Germany reveal that mental training geared toward attention, compassion, or perspective taking each affect the brain, body and behavior in different ways.

The terms “mindfulness” and “meditation” are often used interchangeably, but different practices are known to emphasize cultivating unique abilities such as attention, compassion, and social skills. To date, research has yet to show whether changes in brain structure, stress physiology, attention and social behavior vary by the type of mindfulness training received.

To answer this question, a team of researchers embarked on a large-scale study of the effects of 3-months of different types of mindfulness training. Each of the training types emphasized a different skill: attention (Presence), compassion (Affect), and social intelligence (Perspective). Each training began with a 3-day intensive retreat, followed by weekly group instruction, and daily home practice that was supported by a custom-made online platform and smartphone apps.

A total of 322 healthy adults (197 women) between the ages of 20 and 55 years were recruited and assigned to participate in 1 of 4 groups. Group 1 and 2 participants began with Presence training. Group 1 then received Affect and Perspective instruction. Group 2 received identical training in the reverse order. Group 3 underwent only 3 months of Affect training, and group 4 received no instruction. Participants from all groups all underwent fMRI brain imaging, and completed tests of attention and social function at the end of each training.

Presence, Affect, and Perspective: Three skills emphasized in various mindful practices

  • Presence instruction emphasized attention and introspective awareness. Core practices included breathing meditation and body scan exercises, as well as walking meditation, and practices designed to heighten attentiveness to vision, sound, or taste.
  • Affect training focused on loving-kindness meditation, and dyadic interaction. Loving kindness practices involved fostering loving feelings toward a benefactor, self, and others, and using phrases such as “May you be healthy,” “May you be safe,” and “May you live with ease.” Pairs of participants also performed face-to-face, in-person, and video-supported exercises during which they examined difficult situations, and practiced acceptance, compassion, and empathic listening.
  • Perspective training accentuated observing one’s thoughts during meditation, and engaging in perspective taking with another person. Observation practices entailed labeling mental events such as thinking, and judging, categorizing thoughts into opposing domains (e.g. self/other, positive/negative), and monitoring the comings and goings of thoughts. Pairs of participants also performed exercises where they were asked to view an experience from the perspective of another person, and to reflect on how their thoughts differed from others.

Results from brain imaging confirmed that changes in brain structure were directly related to the form of mental training practiced. Immediately following 3 months of Presence training (breathing practices and body scans, etc), participants showed significantly greater thickness in the anterior prefrontal cortex and anterior cingulate cortex, both of which are associated with attention and executive function. Performance on computer-based tasks that measure attention and executive function also increased. Notably, changes in social domains such as compassion and perspective-taking were not detected following Presence training.

Affect and Perspective instruction both focused on social behaviors, the first targeting emotion, and the second social cognition. Immediately following Affect training (loving-kindness, dyadic interaction), participants showed significant changes in cortical thickness from the brain’s right insula to the temporal pole; regions previously linked with empathycompassion and emotion regulation. These changes correlated with participant’s enhanced compassion ratings.

Results of this study indicate that the type of mindfulness instruction may matter.

Following the Perspective instruction (observing one’s thoughts, perspective taking with others), adults showed significantly increased cortical thickness in the brain’s left parietal regions, which are associated with perspective taking and Theory of Mind. Theory of Mind refers to a person’s ability to differentiate between his or her beliefs and those of others, and to appreciate that others may hold a different perspective. Brain changes at the end of the Perspective instruction were related to better performance on tasks measuring perspective taking.

The relationship between the form of training and physiological and psychological stress also differed by practice type. Only the practices that focused on social competencies (Affect and Perspective) were linked to significant decreases in the release of the stress hormone, cortisol. This suggests that the daily discussion of an individual’s personal experience, even with a stranger, when met with empathic understanding and non-judgment, may be linked to a significant drop on physiological stress. Nevertheless, participants reported feeling less stressed after all 3 of the instruction types regardless of the order in which they were experienced.

Results of this study indicate that the type of mindfulness instruction may matter. Similar to findings from other disciplines suggesting that social, cognitive, or behavioral skills are not interchangeable, results of this study propose that distinct forms of mindfulness practice may have very different effects. Meditation may not, then, be a one-size-fits-all proposition.

These findings are groundbreaking in that they point to a biological basis for how capacities such as compassion, perspective taking, and other forms of social-emotional intelligence may be developed. Although this study was conducted with healthy adults, this opens up the possibility that specific forms of practice may be better suited to cultivating specific competencies, rather than assuming that forms of meditation and mental training have identical effects.

MBSR – Mindfulness Based Stress Reduction


Mindfulness Based Stress Reduction 

training Mindfulness in 8 weken


Ben je vaak in gedachten bezig met iets anders dan waar je aan denkt? Of ben je langer van slag dan je wilt, als er iets vervelends gebeurt? Dan is de training Mindfulness MBSR een goede keuze. In deze training leer je bewust te zijn van de ervaring zoals die zich voordoet, van moment tot moment, zonder oordeel. Je leert gefocust en helder te zijn.

 We zijn zo vaak met onze gedachten ergens anders, dat we meestal niet ‘echt’ in ons eigen leven aanwezig zijn. We handelen dan vanuit automatische patronenWanneer we automatisch handelen, komen we vaak in een vicieuze cirkel terecht, waarin we keer op keer met hetzelfde (verkeerde) gedrag op bepaalde situaties of problemen reageren. Mindfulness helpt om dit proces te stoppen en juist onze oplettendheid te vergroten, waardoor we kunnen antwoorden op situaties vanuit een bewuste keuze in plaats van vanuit automatismen. In deze training leer je bewuster stil te staan bij je ervaring van het hier en nu en deze niet te veroordelen. Dan kan er ruimte ontstaan om bewust te antwoorden op situaties. Hierdoor kun je effectiever omgaan met stress.

Hoe ziet de training er uit?

De training bestaat uit acht wekelijkse bijeenkomsten en een stiltedag. Een deelnemersgroep bestaat uit maximaal 12 personen. In de bijeenkomsten wordt met verschillende meditatietechnieken geoefend, zoals de lichaamsscan, zitmeditatie, loopmeditatie en mindful bewegen. Er is gelegenheid met elkaar van gedachten te wisselen over persoonlijke ervaringen met de oefeningen. Huiswerk is een belangrijk onderdeel van de training en bestaat uit meditatie-oefeningen en opdrachten. Ervaring leert dat thuis oefenen van belang is voor de effectiviteit van de training. Dit vraagt ongeveer 45 minuten per dag.

 De 8-weekse training Mindfulness MBSR is zeer geschikt voor de aanpak van onder andere stress, angst, pijn, burn-out en preventie van depressie.


In 2018 start de eerstvolgende MBSR training in februari!

Data:                     20 en 27 februari, 6, 13, 20 en 27 maart, 10 en 17 april.
Tijd:                       dinsdagochtend van 10.00 – 12.30 uur
Stiltedag:              zondag  8 april van 10.00 – 16.00 uur
Locatie:                Grintweg 324, 6704 AS Wageningen ( )



Normaal gesproken kost deze training 425 euro per persoon. Maar, omdat ik nu in opleiding ben tot Mindfulnesstrainer categorie 1, bied ik deze training nu aan voor 325 euro per persoon.

 Voor aanmeldingen en meer informatie nodig ik je uit om contact op te nemen via:


Mindfulness Praktijk Edith te Hennepe
06-15087237 | | Wageningen

Mindfulness voor moeders

Mindfulness voor moeders

Hoe ga je om met de stress en uitdagingen binnen je werk en je gezin? En hoe houd je de balans tussen werk en privé in evenwicht? Een goede balans is een balans tussen inspanning en ontspanning. Wanneer het gaat om topsporters snappen wij dit meteen. Maar wanneer het onszelf betreft, is dat veel lastiger. Waarom putten wij ons eigen (mentale) lichaam helemaal uit? Niemand functioneert goed bij overbelasting. Als je been overbelast is, kun je niet goed lopen, als je hoofd overbelast is, kun je niet goed denken. Toch loop je met een overbelast been niet door, en doen we dit vaak wel met een overbelast hoofd. Waarom?

Bij veel mentale werkzaamheden zijn we steeds druk om het werk af te krijgen. Het punt is dat het nooit af is. Op het werk niet, maar ook thuis niet. Er is altijd meer tijd nodig dan dat er beschikbaar is. Hier zit de kern van het probleem, maar ook de oplossing:

Neem niet de hoeveelheid werk als uitgangspunt, maar de hoeveelheid tijd die je beschikbaar hebt. Bepaal voor jezelf hoeveel tijd je wilt werken en hoeveel tijd je wilt voor je gezin. Alleen jij kunt vaststellen wat voor jou een goede balans is. Bepaal daarbij ook hoeveel tijd je ingespannen bezig kunt en wilt zijn en hoeveel tijd je aan ontspanning nodig hebt om een gezonde balans te creëren.

In de training Mindfulness voor moeders leer je loslaten, accepteren en aanwezig te zijn bij alles wat zich aandient op een milde, vreugdevolle manier. Je leert je bewust te worden van wat echt belangrijk voor je is, zodat je veerkrachtige keuzes leert maken vanuit jezelf en niet vanuit emoties.

We kennen allemaal de neiging om stress en pijn te willen vermijden. Die weerstand levert meestal frustratie op. Dit vergroot de klachten alleen maar. Mindfulness voor moeders leert je deze gevoelens de ruimte te geven en tegelijkertijd je aandacht meer in het nu te brengen waardoor je leert loslaten. Mildheid en vriendelijkheid naar jezelf, je kinderen en anderen staat bij Mindfulness voor moeders centraal.

De training Mindfulness voor moeders bestaat uit 6 bijeenkomsten van 2 uur.

De eerstvolgende training start op donderdag 26 oktober 2017!

Data:                    26 oktober, 2, 9, 16, 23 november en donderdag 7 december
Tijd:                      Donderdagochtend van 10 tot 12 uur
Locatie:                Wageningen
Kosten:                300 euro per persoon

 Voor aanmeldingen en meer informatie nodig ik je uit om contact op te nemen via:





Mindfulness Praktijk Edith te Hennepe
06-15087237 | | wageningen